domingo, 11 de noviembre de 2012

Divas del cine mudo. THEDA BARA


Theda Bara (1885-1955), cuyo verdadero nombre eraTheodosia Burr Goodman, fue una actriz estadounidense del cine mudo , una de las más populares de su época, y uno de tempranos símbolos sexuales  del cine. Su papel como  femme fatale  le valió el apodo de "The Vamp" (abreviatura de vampiro ).
Theodosia Burr Goodman nació en  Avondale, Cincinnati, Ohio. Su padre fue Bernard Goodman (1853-1936), un próspero sastre judío  nacido en Polonia . Su madre, Pauline Louise de Coppett (1861-1957), nació en Suiza. 
Los hermanos de Theda fueron un varón, Marque (1888-1954) y una niña, Esther (1897-1965) , que también se convirtió en una actriz de cine como Lori Bara.
El origen del nombre artístico Bara está en disputa; El Libro Guinness de datos de películas y dotes dice que vino del director Frank Powell , quien supo que Theda tenía un pariente llamado Barranger. En la promoción de la película de 1917 "Cleopatra", los publicistas de Fox Studio señalaron que el nombre era un anagrama de "muerte árabe", (arab death, en inglés) y sus agentes de prensa afirmaron erróneamente que ella era "la hija de un jeque árabe y una mujer francesa, nacida en el Sahara ".
En 1917, la familia Goodman legalmente cambió su apellido por el de "Bara". 
Theda Bara realizó más de 40 películas entre 1914 y 1926, de las que sólo seis siguen existiendo. La mayoría fueron producidos por William Fox , comenzando con A Fool There Was (1915) y terminando con el Lure of Ambition (1919). El fenomenal éxito de A Fool There Was  le brindó a William Fox el dinero para fundar Fox Film Corporation , mientras que las películas resultantes aseguraron el éxito del estudio.
En el apogeo de su fama, Bara estaba ganando $ 4.000 por semana. Ella fue una de las estrellas de cine más populares, ubicándose sólo detrás de Charlie Chaplin y Mary Pickford,   siendo conocida por sus papeles como la "vamp", aunque ella trató de evitar el encasillamiento interpretando heroínas saludables en películas como Menores de dos años,  Banderas y su doble vida . Ella también apareció como Julieta en una versión de Romeo y Julieta . Aunque  tomó en serio su oficio,  tuvo demasiado éxito como  exótica "mujer lasciva" para desarrollar una carrera más versátil.
La mayor parte de las primeras películas de Bara se rodaron en la Costa Este, principalmente a los Estudios Fox en Fort Lee, Nueva Jersey .  Bara  vivía con su familia en Nueva York durante este tiempo. El auge de Hollywood como el centro de la industria cinematográfica estadounidense la obligó a trasladarse a Los Ángeles para filmar la épica Cleopatra (1917), que se convirtió en uno de los mayores éxitos de Bara. El film no se conserva actualmente,  pero han sobrevivido numerosas fotografías de Theda como la Reina del Nilo.
Entre 1915 y 1919, fue la mayor estrella  del estudio Fox. No obstante, cansada de ser encasillada como una “vamp”, no renovó su contrato de cinco años con Fox. Su última película de Fox The Lure of Ambition (1919). Su carrera sufrió sin el apoyo de Fox,, y ella no hizo otra película hasta que  The Unchastened woman (1925) para Chadwick Pictures Corporation.  se retiró después de hacer  sólo una película más, la comedia corta Madame Mystery (1926), realizado por Hal Roach , en la que parodiaba su imagen vampiresa.
Theda Bara tiene el mayor porcentaje de películas perdidas que cualquier otro actor con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Un incendio en 1937 en las bóvedas de almacenamiento de películas de nitrato en Fox Nueva Jersey destruyó la mayor parte de las películas mudas que filmó para ese estudio. De sus 40 filmss, sólo unos pocos permanecen completamente intactos: La Mancha (1914 ), A Fool There Was ( 1915 ), East Lynne ( 1916 ), The unchastened woman ( 1925 ), y dos comedias cortas para Hal Roach. Además de éstos, permanecen unos pocos  fragmentos  de sus películas, incluyendo Cleopatra ( sólo unos segundos de metraje), un clip que se  piensa que es de El alma de Buda , y algunos clips no identificados presentado en un documental francés, Theda Bara et William Fox (2001). La mayoría de los clips se puede ver en el documental La mujer con los ojos hambrientos (2006).
Bara es también una de las estrellas más famosas completamente silenciosas - ella nunca filmó en el cine sonoro. 
Se hizo famosa como sex simbol, por llevar trajes muy reveladores en sus películas, que todavía se podrían considerar subidas de tono para los estándares de hoy en día, más de 90 años después. Estos trajes fueron prohibidos en las películas de Hollywood después del Código de la Producción de 1930, y luego fue más fuertemente forzada en 1934.
Los estudios promocionaron a Theda con una masiva campaña que la presentaba como una misteriosa actriz exótica, como la hija nacido en Egipto de una actriz francesa y un escultor italiano. Decían que había pasado sus primeros años en el desierto del Sahara bajo la sombra de la Esfinge , luego se había trasladado a Francia para convertirse en una actriz de teatro. (De hecho, Bara nunca había estado en Egipto y Francia). La llamaban la "Serpiente del Nilo" y  eso alentó a Bara para discutir el misticismo y el ocultismo en las entrevistas. Algunos historiadores del cine apuntan a esto como el nacimiento de dos fenómenos de Hollywood: el departamento de estudio publicidad y el agente de prensa, que más tarde se convertiría en el encargado  de relaciones públicas.

























 

  








 














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