sábado, 23 de junio de 2012

Precursores de Argentina. ANTONIO POZZO

ANTONIO POZZO
Hasta no hace mucho tiempo se ignoraba que Antonio Pozzo era de origen italiano y, en consecuencia, se lo consideraba el primer fotógrafo argentino importante. Hoy sabemos que Pozzo nació en Bordighera, Lombardía, en 1829, y llegó al país en su juventud. Fue aprendiz de John Elliot y, posteriormente, de Thomas C. Helsby, daguerrotipista de origen inglés que a principios de 1846 estaba instalado en calle de la Piedad Nr. 121. Hacia 1850 Pozzo instaló su propio estudio en el número 113 de la misma calle. Debido a su precoz iniciación en el oficio fotográfico y a su longevidad, Pozzo fue uno de los fotógrafos de actividad más prolongada en el siglo pasado. Fue un retratista prolífico, un documentalista importante y, asimismo, uno de los primeros coleccionistas de daguerrotipos del país. Su colección de dichas piezas fue donada al Museo Histórico Nacional y conformó, junto con la colección del ingeniero Carlos E. Pellegrini, el principal fondo de daguerrotipos del Museo. Entre los retratos al daguerrotipo tomados por Pozzo que se conocen y cuya autoría está confirmada, son justamente valorados los que pertenecen a Mariquita Sánchez de Mendeville, viuda de Thompson, y al general José María Paz.
En 1857 el Ferrocarril del Oeste inauguró el servicio de su primer ramal, desde la estación central del Parque, en la actual plaza Lavalle, hasta La Floresta. Pozzo, contratado por la empresa, hizo una serie de fotos que documentan instalaciones, trabajos de tendido y el acto oficial de inauguración, con las dos locomotoras históricas: La Porteña y La Argentina. En años subsiguientes siguió fotografiando para la compañía. Los cartones que servían de soporte a sus fotografías llevaban por entonces una leyenda: "Fotógrafo Municipal y del Ferrocarril Oeste".
En 1879 Pozzo acompañó con su equipo fotográfico al ejército de Julio A. Roca en la expedición de exterminio indígena y consolidación del dominio militar en el sur argentino, conocida como Campaña del Desierto. Lo hizo en carácter de fotógrafo oficial, aunque él mismo debió costearse los gastos del viaje. Pozzo tenía interés en el tema. Poco tiempo antes, el 18 de diciembre de 1878, retrató en su Fotografía Alsina, de calle Victoria 590, al cacique Pincén, recién capturado por las fuerzas del coronel Villegas.
El 29 de abril de 1879 el ejército de Roca inició la Campaña del Desierto en dirección al sur. Antonio Pozzo y su ayudante Alfredo Bracco, con sus pesados equipos acondicionados sobre mulas - cámaras y trípodes, el laboratorio de campaña, los vidrios y químicos para preparar los negativos fotográficos y revelarlos en el lugar - los acompañaban. La cantidad de fotografías que tomaron durante la expedición no puede determinarse con exactitud. Los álbumes conocidos - que nunca tienen exactamente las mismas fotos ni la misma cantidad - agrupan alrededor de cincuenta piezas cada uno. Las imágenes muestran, en general, a la tropa y a los oficiales en los campamentos, o montados en medio de la marcha. Los indios vencidos posan con sus lanzas en la mano, y también hay fotos de "chusma" cautiva, es decir niños, mujeres y ancianos indígenas, con sacerdotes que les darán el bautismo. No hay escenas con rastros de actividad bélica, probablemente porque no hubo batallas importantes, ya que no es presumible que la mentalidad de los comandantes que dirigían la expedición estuviera dispuesta a censurar fotografías de indios muertos. El propósito épico de Pozzo, que admiraba al general Roca, es evidente, aunque queda asordinado por esa especie de neutralidad distante de las imágenes. A pesar de la visión controvertida que hoy tenemos sobre el episodio histórico que registran - e incluso por eso mismo -, las fotografías de Pozzo tienen para nuestra cultura un valor documental extraordinario.
Antonio Pozzo murió a los 81 años, el 29 de agosto de 1910, en su casa de Flores.


Fuente: http://www.proa.org/exhibiciones/pasadas/italianos/fotografia/fotografia.html

Enlace recomendado:
 http://www.museoroca.gov.ar/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=1&Itemid=178

                                  1857. Estación de tren del Ferrocarril Oeste y máquina La Porteña

                               La Conquista del Desierto


                     Casa del Cnel. Nicolás Levalle en Carhué
                             Los Indios de Linares - En el Chichinal.

                                   El Chichinal.  Punta de Abajo.
Choele-Choel - Adoctrinamiento de indígenas por el Reverendo Espinosa, 
                                             luego Arzobispo.
                 Carmen de Patagones, con el Vapor Triunfo.
                 Carmen de Patagones - El puerto con el Vapor Santa Rosa
                        Plaza y fuerte de Carmen de Patagones
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